.RU

Глава 10 - Андрей Дворник


Глава 10


    Империя атакует сзади


    Мич тем временем успокоилась и принялась болтать с компьютером, пытаясь вычислить уровень его интеллекта. Тип процессора и количество памяти тот ей сообщил сразу; а вот загадку "два конца, два кольца - посередине гвоздик" отгадывать отказался напрочь.

    - Из семнадцати определений слова "конец" одно является идиомой бранного характера; употребление этого слова в литературном и деловом языке недопустимо!

    Порнов захихикал: " Ай да кибер, ай да молодец; подловил-таки нашу скромницу"; Мич возмутилась, что подобного она даже себе и помыслить не могла; а если кому-то везде непристойности мерещатся, то это их проблемы.

    - Это ты про кого, - уточнил Порнов, - про кибера или про меня?

    - Про вас про всех, - обобщила Мич. - Что экипаж, что роботы - все куда-то не туда повернутые.

    - Полетаешь тут год-другой с суровым мужским коллективом, еще не так повернешься, - заметил Порнов. - Что же до кибера - ты бы его еще о смысле жизни спросила.

    - А что, сгорел бы?!

    - Сгореть бы не сгорел, а успокоительного в воздушную смесь точно добавил бы; это же тебе не "медбрат", кибер первого класса; так, третий сорт. Команды понимает; юмор - нет.

    Мич для пробы приказала вывести ей на забрало изображение с порновского терминала; робот безропотно подчинился.

    - То-то же, - заметила она удовлетворенно. - Давай другой экран; еще; еще.

    - Ух ты, - воскликнула она неожиданно. - Что это у нас с астероидным облаком такое?

    - А что с ним? - поинтересовался Порнов.

    - Белое пятнышко какое-то; словно фонариком через простыню светят.

    - Знаю я этот фонарик, - проворчал Порнов. - До сих пор из-за него зайчики в глазах бегают...

    Это эскадра идет через астероиды.

    - Ты как будто только этого и ждал, - сказала Мич. - Уж больно спокойный.

    - А что я должен был ждать? Что они вдруг плюнут на нас с тобой и по своим делам разбегутся?

    - Они могли бы не лезть в астероиды, - неуверенно предположила Мич, - а, например, облететь их...

    - И потерять полсуток? Ты же знаешь свою сестрицу; идти напролом, по головам и трупам - не ее ли любимое хобби? Да какое хобби - смысл жизни!

    - Ладно, ладно, уболтал; и что дальше?

    - Дальше вот что: я думаю, через полчаса всей толпой они вывалятся по эту сторону астероидного поля. Мы как раз достигнем атмосферы. Не станут же они гвоздить из фазера по родной планете?!

    - Из фазера - не станут; но вот запеленговать нас и вести до точки посадки - это запросто. Мы приземлимся, они выйдут на орбиту и ка-а-ак...

    - Это - вряд ли! - хитро прищурившись, заметил Порнов с великим сомнением.

    Дальше все произошло так, как он предсказал. Из серого холодного облака, плюясь гейзерами сияющей плазмы, расшвыривая далеко в космос горящие ошметки расплавленной породы, одна за другой вынырнули ощетинившиеся тысячей лазерных лучей черные махины крейсеров; Порнов удовлетворенно отметил, что ни одного перехватчика рядом не было.

    - Может быть, части из них удалось вернуться и сесть на базовые корабли, - предположил Порнов. - Но скорее всего, она их просто бросила.

    - Очень сомневаюсь, - заметила Мич. - Я думаю, большую часть спалила фазером; а оставшихся послала вперед брандерами - выжигать собой туннель для главных кораблей.

    - Что за женщина, - покачал головой Порнов, наблюдая, как эскадра гасит лучи противометеоритных пушек и разжигает ходовые реакторы.

    - Когда мы родились, нас с сестрами друг от друга отличить нельзя было, - сказала Мич. - И что с нею стало...

    - Вот - вот, - сказал Порнов, в поте лица орудуя штурвалом; голубая планета перед ним заняла весь экран; сквозь пелену белых облаков можно уже было разглядеть бирюзовую равнину океана. - Я так себе и представляю, как она смотрит на свой экран, печально разглядывает наш кораблик и думает: - Боже мой! Моя родная сестра связалась с какими-то уродами; что с ней стало...

    Договорить Порнову не удалось; грохот взрыва рванулся из наушников; корабль ощутимо вздрогнул и нырнул вбок. Порнов чуть не выпал из кресла; но Мич, опоясав его руками, удержала за штурвалом.

    - Хреновый из меня телепат, - пожаловался Порнов. - Что-то она совсем другое себе думает!

    - И если смотрит на нас, - сказала Мич, - то через сетку прицела... Опять!

    Снова взрыв, лязг удара по броне; снова нырок вбок. Взвыли сирены; на экран дисплея снизу вверх вылетели желтые строки рапорта о повреждениях.

    - Бадам-бадам! - воскликнул Порнов. - Как метко садят; даже сам завидую!

    - Канониры у нее всегда были хоть куда, - сказала Мич.

    - Хорошо еще, лазером лупят, - порадовался Порнов, - подкалиберным. Похоже, все еще убивать не желают, в плен взять хотят.

    - Скорее, просто пристреливаются, - разочаровала его Мич.

    - Третьего звонка ждать не будем? - спросил Порнов и не слушая ответа, отжал штурвал; катер клюнул носом и пошел вниз, в атмосферу.

    - Что это вон там такое? - цепь зеленых островов на экваторе была подернута серой дымкой.

    - Вулканы, - ответила Мич, - действующие. Сейсмически опасный район; у нас его еще мертвой зоной зовут.

    - Здравствуй, моя Сара, Сара дорогая; здравствуй, моя Сара - и прощай, - замурлыкал свой любимый мотивчик Порнов, все более отжимая штурвал и все круче сваливая катер. - Ты зашухерила Барона с Соломоном, и теперь маслину получай...

    - Ты, барон Соломон, - окликнула его Мич, намертво вцепившись в болтающееся перед ней туловище, - обязательно из всех возможных мест на карте надо выбрать самое опасное?

    - Легко спрятаться - легко найти, - сказал Порнов. - А тут такая крыша из дыма и пепла; грех пропустить.

    Вскоре бьющийся и прыгающий катер и впрямь окружила непрозрачная каша из мельчайших частиц пепла.

    - Ну, видишь что-нибудь?! - ликовал Порнов, как ребенок. - Я думаю, они нас потеряли... Смотри - мимо!

    Неподалеку от левого крыла серый кисель расколола белая молния электрического разряда.

    - Это не Лео, это всамделишная молния, - сказала Мич. - Мы вдобавок еще и в грозу въехали. Новый вулкан, видать, нарождается; вот погода и лютует...

    - Нам же лучше, - гнул свое Порнов. - Какой дурак сунется в эту...

    Куда должен сунуться дурак, Мич не расслышала. Ужасающий хруст раздался наверху; корабль дернуло назад так, будто он воткнулся в гору; кабина встала вертикально.

    Порнова, как морковку из грядки, выдернуло из объятий Мич и швырнуло на штурвал; на груди скафандра коротко протрещало, строки на стекле шлема перекосило; Порнов выругался.

    - Падаем! - выкрикнула Мич, наблюдая суматошное мелькание цифр на табло альтиметра. - Порнов, штурвал...

    - Держи меня, - воскликнул Порнов, засовывая руки под себя и нашаривая штурвал. В отвесно пикирующем корабле на миг воцарилась невесомость и Порнов тщетно пытался найти хоть какую-то точку опоры.

    - Да перестань ты так выть! Всю душу вынимаешь... - простонала Мич, пытаясь одновременно удержаться в кресле и подцепить за что-нибудь Порнова.

    - При чем здесь я? - удивился Порнов, хватаясь наконец за рога штурвала.

    Тут наши друзья разом смолкли; наступившее молчание прервал низкий неистовый вой.

    - Штурман! - вскричали они хором.

    Это и в самом деле был штурман. Разряд молнии, попавшей в кабину, вновь гальванизировал вервольфа. Острыми, как бритва, когтями он разрезал кожаные ремни, стянувшие узкую грудь, и повис в воздухе, цепляясь за подлокотники своего кресла. Он вовсю греб лапами, стараясь подплыть к Мич поближе, и угрожающе скалил свою клыкастую морду.

    - Скажи: Изю-ю-юмь! - Порнов припомнил оборотню его шутку и изо всех сил поволок штурвал на себя. Он вознамерился убить двух зайцев сразу: вытащить корабль из смертельного пике и расплющить вервольфа о заднюю стенку кабины.

    Штурвал послушно вытянулся вперед, однако невесомость не исчезла; катер продолжал стремительно падать. Порнов нервно оглядел экраны; строчки рапорта неисправностей сменили цвет с предупреждающего желтого на угрожающий бордовый. " Отказ ускорителей, отказ главной тяги, - читал Порнов, - отказ шасси... Вот - отказ электропривода".

    - Все, каюк; электроника накрылась, - выкрикнул Порнов, одним толчком загоняя штурвал обратно в пульт. - Прыгать надо!

    - Куда, в океан?!

    Порнов глянул на дисплей; до ближайшего берега было не меньше десяти морских миль.

    - Попробую переключиться на резервный контур, - сказал он, щелкая тумблерами. - Катер русский; кроме электроники, тут еще и гидравлика должна быть.

    - Ну-ка, - он вновь взялся за штурвал; на сей раз тот почти не стронулся с места. - Есть! Мич, брось меня теребить; ручку хватай!

    Мич соскользнула вниз и почти легла в кресле; уперлась согнутыми в коленях ногами в край пульта; в руках у нее оказалась левая рукоять штурвала; в правую вцепился Порнов.

    - И - раз!

    Мич, коротко простонав, выпрямила ноги; ось штурвала вытянулась из пульта на пару сантиметров; штурман провалился вниз; окровавленный прут метнулся ему навстречу, но оборотень извернулся и чудом миновал его; оторвался от кресла и, перебирая лапами, уплыл из поля зрения.

    - Нох айн маль, - крикнул Порнов, и Мич послушно съехала обратно к пульту.

    - И - раз!

    Штурман полетел на пол позади кресел; вонзил когти в пластик, сгруппировался и приготовился прыгнуть Порнову на спину.

    - И - два!

    Очередной рывок утащил зверя вглубь кабины; когти вспороли покрытие, отбрасывая вбок желтые спирали пластмассовой стружки.

    - И - три!

    Живой мертвец кувыркнулся через голову и впечатался в стену; шея его с отчетливым хрустом переломилась. Голова вывалила длинный, с желобком по середине, розовый язык и отвисла вбок на резиновом шланге шеи; алая заря в зрачках зомби слегка притухла, и он успокоился на коврике у дверей.

    Нелегко приходилось, впрочем, не только вервольфу; с каждым рывком штурвал выходил из пульта все меньше и меньше; Мич теряла силы с удивившей ее саму быстротой.

    - Все, больше не могу; без ауры - как без рук, ослабла совсем, - оправдывалась она, - ноги не сгибаются...

    - Твоим... ногам...надо... - Порнов тянул штурвал в одиночку, отвоевывая миллиметр за миллиметром, - ... памятник поставить!

    Катер выравнивался; на альтиметре бежали теперь только три крайние правые цифры - сотни, десятки, метры; и их смена все более замедлялась.

    - Девятьсот метров, восемьсот, семьсот, - шептала Мич в ухо Порнову. - Порнов, миленький, еще немножко...шестьсот метров до моря осталось!

    Порнов пыхтел и тянул штурвал, изредка мотая головой, чтобы стряхнуть каплю пота с носа; руки и плечи от непомерной тяжести стали чужими, непослушными.

    - Это же не "этажерка", - скаламбурил он и сам не заметил игры слов, - не "фарман" или "ньюпор" какой-нибудь... Сто тонн металла, поди подними.

    Все; считайте, что я утонул!

    Он бессильно провалился вниз, в паз между пультом и креслом, и уже там уставился на застывшее прямо перед носом число. Первые четыре знака - километры до планеты - твердо стояли в нулях; три последних - показывали "300"; постояли и нехотя перещелкнулись на "301".

    - До моря рукой подать, - сказала Мич тревожно. - Мне кажется, я слышу плеск волн.

    - Не. Волнуйся. Это. Я. Воду. Пью, - обнадежил ее Порнов.

    - Я тоже хочу! Я тоже!

    - Блин. Скажи: "Воды". Слева. Появится. Трубка.

    - Вот оно - счастье, - заметила Мич между глотками. - Теперь бы еще сесть удачно.

    - Разве что на воду, - деловито сказал Порнов, напившись. - Говорю же - каюк машине; ни сманеврировать, ни шасси выпустить.

    - Что же, мы так и будем лететь? - недоуменно спросила Мич.

    - Ну-у-у... до ближайшей высокой горы, - чересчур уж спокойно ответил Порнов, продолжая сидеть внизу в какой-то выжидающей позе. - Как снаряд летим; ни нырнуть, ни повернуть...

    - Кстати, до берега рукой подать, - Мич начала тревожиться из-за бездействия Порнова.

    - Знаю, - процедил Порнов. - Сиди спокойно, не крутись...

    На тебе!

    Мич и сообразить ничего не успела; Порнов стремительно согнулся, ухватился руками за подлокотник и рывком взлетел на воздух, выбросив обе ноги рядом с креслом.

    Сбоку и снизу от Мич мерзко мяргнуло; пронесся стукоток откатившегося крупного тела.

    - Называется, подкрался; рысь чокнутая, - осклабился Порнов и обратился к Мич. - Пусти меня; быстрей!

    Мич безропотно повиновалась; отодвигаясь вбок, она невольно обернулась. Ее испуганный возглас утонул в пронзительном волчьем вое; оборотень возился у дверей в кабину, поднимаясь на четвереньки; волчья морда гуляла независимо от тела вправо - влево, шаря диким взором по сторонам. Внезапно красные глаза остановились на Мич; зверь ургнул и по-собачьи, быстро-быстро щелкая когтями, ринулся к девушке.

    Буммм! Удар последовал совсем с другой стороны; Порнова буквально вбило в кресло поверх охнувшей Мич; зомби же на полпути снесло с ног и вновь покатило к дверям.

    - Держись за поручни; я колпак открыл, - запоздало крикнул Порнов; он дергал и дергал привязной ремень, безуспешно пытаясь пристегнуть и себя и девушку; длины ремня явно не хватало. - Будем катапультироваться; дай только пристегнусь!

    - Ой, ползет, ползет, ползет!!! - завизжала Мич.

    Как альпинист по вертикали, резко и крепко вбивая когтикрючья, человек-волк упорно полз к своей вершине; врывающийся в кабину шквальный ветер разглаживал бурые волосы на острой морде; волк морщил нос и скалил пасть, обнажая розовые десны; взъерошенная шерсть на туловище пластами переваливалась из стороны в сторону, показывая седой подшерсток.

    - Он уже близко; Порнов, стартуй!

    - Ремень! - отчаянно выкрикнул Порнов, но сделать ничего не сумел. Повинуясь воле до смерти перепуганной Мич, рука его откинула щиток на подлокотнике и утопила кнопку аварийной катапульты.

    Грохнул взрыв; перегруженное сиденье взмыло вверх; разбалансированное, оно закувыркалось и по пологой дуге ушло вбок от корабля.

    Почти сразу из него выпала одна фигурка; вторая немедленно последовала за ней.

    Кресло, сбросив седоков, выровнялось и выбросило вверх парашют; порыв ветра подхватил его и, перекинув через черту прибоя, унес вглубь окутанной дымом неизвестной земли. ... Сидящий на пальме краб, оставив в покое недопиленную плодоножку крупного фиолетового фрукта, проследил своими глазками- стебельками за всей этой воздушной чехардой; особое внимание его привлек прыгающий на волнах блестящий шар шлема, который океанский прибой неумолимо нес к берегу. Краб отметил на берегу точку, куда должно было выбросить шар, и вновь принялся отсекать от ножки крупную голову плода, методично орудуя твердыми, как сталь, и острыми, как скальпель, костяными ножницами своих клешней.


^ Часть 2


Папуас Гандубас


Глава 1


    Порнов, спешащий краем моря


    Что ж, дорогой читатель, самое время вернуться теперь к нашему герою; я Порнова имею в виду, а не краба, пилящего очередной плод, или улетевшего в неизвестность несчастного штурмана Вставалкина. Он все еще там, где мы его оставили; сидит под пальмой, чешет макушку и растерянно озирает горизонт; ругаться, правда, перестал; все сказал.

    Где-то там, в грохоте серых волн, под тусклым пепельным небом исчезла Мич; однако, несмотря на орлиное зрение, никаких ее следов Порнову разглядеть не удалось.

    Утонуть вот так сразу Мич не могла; ее скафандр, в отличие от порновского, был новеньким, с иголочки; соленая купель океана если бы и повредила ему, то отнюдь не так быстро. Порнов больше опасался за здоровье принцессы; в отличие от него, она вряд ли успела сгруппироваться в падении; шлепнуться же плашмя с такой высоты - пусть на воду, пусть в скафандре высшей защиты - и ничего себе не отбить при этом - было непросто даже для бывалого десантника.

    "Если уж я сознание потерял, то она вырубилась тем паче", - Порнов с тревогой поглядел на пенные буруны, кипящие у каменной гряды; та широкой лентой уходила в море. Галька хрустела в свирепых жерновах водоворотов.

    "Перемелет и выплюнет кости, - мрачно подумалось Порнову. - Хорошо, меня бог отнес; но не всем же - тьфу, тьфу, тьфу - так везет... На пальму, что ли, влезть? Может, оттуда больше увижу?"

    Легко сказать - трудно сделать; по крайней мере, в скафандре вскарабкаться на дерево ему оказалось не под силу. Магнитные присоски в этой ситуации оказались бесполезны; пластмассовые башмаки скользили и срывались, круша кору пальмы. Вдобавок засевший наверху краб прицельно метнул вниз второй кокос; на сей раз более удачно - и для Порнова и для себя; плод упал возле ног Порнова; ударился о кусок базальта и разлетелся двумя чашками, облив и без того грязные башмаки белым полупрозрачным содержимым.

    - Чуть в меня не попал, паразит, - выругался Порнов и погрозил крабу кулаком; тот спрятался в листве, лишь усы торчали. - Только орехи об меня еще не кололи; нашел себе Щелкунчика...

    Порнов поднял половинку кокоса и с подозрением уставился на поблескивающее на донышке содержимое; сразу захотелось и пить, и есть.

    - Эй, бомбардир; это съедобное? - окликнул он краба. Тот, недовольно зашуршал листвой, ревниво разглядывая плод в порновской руке.

    - Поведешься с вами, - сказал Порнов, со вздохом откладывая кокос, - научишься есть всякую гадость... Кресло-катапульту найти надо; там шприц-анализатор должен быть. Черт, но как пить охота!

    Он безнадежно поколупал пульт на запястье, потыкал кнопки; компьютер скафандра, похоже, приказал долго жить; система поддержки жизнеобеспечения - тоже. Единственное, что исправно - в данный момент времени - работало, так это кондиционер; ткань приятно холодила кожу, вырывающийся из горловины воздух создавал вокруг головы некое подобие тепловой завесы; впрочем, и эта радость тоже была не вечна; недавние перепады температуры лишний раз подтверждали это.

    Но, что хуже всего, в карманах Порнову не удалось найти ничего ценного; точнее - вообще ничего; электроника вырубилась, магнитные застежки карманов разомкнулись и все, что находилось внутри: инструменты, миниатюрные приборы - все было безнадежно утеряно; выпало при падении или утонуло при нырянии.

    - Такая отверточка была, такие пассатижи, - Порнов побродил по берегу, выискивая подходящий камень. Нашел обломок слюды - длинный и острый - и принялся лупить им себя в живот, пытаясь открыть непослушный замок. Крошка полетела во все стороны; камень рассыпался. Порнов запустил оставшийся в руке обломок в море и опустился на ближайший валун.

    - Так, с налету, с повороту у нас ничего не вышло, - констатировал он. - Как всегда, хватаюсь то за одно, то за другое; на деревья лезу. Не-е-ет, надо действовать по плану. Первым делом... что первым делом? Ах, да - базовый лагерь; так во всех инструкциях по выживанию пишут.

    Порнов вернулся к своей пальме; по дороге он подобрал толстую длинную палку. Краб уже спустился на землю и вовсю наворачивал из кокоса; заслышав приближение Порнова, он на всякий случай выбрался из ореха и отбежал за ствол пальмы.

    - Здесь будет город заложен, - сказал Порнов, воткнул дрын в землю и вбил его поглубже ударами камня; застолбил участок.

    - Был бы ножик, зарубку бы поставил... - Порнов на всякий случай еще раз прошелся по пустым карманам.

    - Смотри-ка! - воскликнул он внезапно, и высунувший было усы из-за ствола краб живо спрятался обратно. - Скромненький синий платочек...

    На самом дне кармана он обнаружил комок ткани; насквозь мокрый, он прилип к пластику и чудом сохранился там.

    - Ну, надо же! - заметил Порнов с сарказмом. - Все мало-мальски ценное уплыло, а он - нате, пожалуйста.

    Порнов встряхнул платок, и на песок полетела блестящая монетка.

    - Вот те раз; а платочек-то с секретом!

    Порнов подобрал монетку и бережно вытер ее о рукав; было от чего осторожничать - на его ладони лежало чудо земной технологии, мощный компьютер с автономным питанием, спрессованный до микроскопических размеров. В пластиковом пенале, где он обычно хранился, находилось еще с десяток крошечных таблеток - приборы спутниковой связи, аварийные маяки, опреснители и прочие нужные вещи. Однако, ни пенала, ни остального содержимого этого "набора Робинзона" Порнов, как ни шарил в кармане, не нашел; расстроился ужасно. Пенал целиком он там и не ожидал встретить; тот был слишком громоздким; поэтому всякий уважающий себя рейнджер обычно просто вытряхивал его миниатюрное содержимое в карман, освобождая место еще для одного дополнительного картриджа к бластеру, скорчеру или панчеру. Но хотя бы одну капсулу микрокомпрессора, металлическую пилюлю размером с ноготь мизинца, Порнов надеялся найти. В пенале их было обычно две - основная плюс резервная; этого за глаза хватало, чтобы раздуть все содержимое пенала до нормальных размеров. Предусмотрительные первопроходцы, разорив дополнительный пенал, кидали в карман еще парочку пилюль, прекрасно понимая, что без компрессора таблетки- монетки если для чего и годны, так это дурить телефоны-автоматы или кабины нуль-транспортировки.

    Увы, ни одной пилюльки Порнову найти не удалось; намокший платок удержал лишь насколько нужную, настолько бесполезную таблетку компьютера.

    - Не будет нам с тобой пока Сайреса Смита, - сказал Порнов крабу. - Жаль; он бы живо научил нас, как разжечь костер, построить неприступный форт, сбить вражеский крейсер с орбиты... и как снять этот чертов скафандр, наконец!

    Порнов разорвал платок напополам; в одну часть бережно завернул монетку и опустил обратно в карман; другую же завязал на верхушке флага; синий лоскут взвился на ветру.

    - Равнение на знамя! - скомандовал Порнов и шутливо, двумя пальцами от виска, козырнул самодельному флагу. - Ну вот, теперь хоть ориентир есть, - заметил он, направляясь вдоль берега, - а то буду, как оглашенный, по песку носиться; да и Мич, если рядом всплывет, быстрее сориентируется.

    Впрочем, особо носиться у Порнова не получилось; корни пальм, сплошь и рядом выныривающие из крупного желто-коричневого песка, отбили у него это намерение сразу. Вообще, чем дальше Порнов шел краем моря, тем больше себе удивлялся; как он мог спутать два столь разных пляжа, было уму непостижимо. Открывающаяся по сторонам картина если и напоминала интерьер дворцового бассейна, то в самых общих чертах: море, пальмы, песок. Так бывают похожи друг на друга рекламные проспекты; однако, по прибытии на место в одном случае вас ждут солнце, воздух и вода, а в другом - холодный дождь, мутная прибрежная жижа и грязный глинозем, щедро усыпанный взамен янтаря битым бутылочным стеклом.

    Местность вокруг явно относилась к курортам низшей категории. Кромка берега была причудливо изрезана; Порнову, старающемуся идти по плотному влажному песку прибрежной полосы, приходилось выписывать зигзаг за зигзагом; один раз он попытался пройти напрямик по воде, срезая узкую промоину - и тут же по горло провалился в подводную яму.

    Несколько раз дорогу ему преграждали вывалы камня. Достигая в высоту до метра, они грядами рассекали пляж поперек, заканчиваясь под водой далеко в море. Геолог из Порнова был никакой; но уже у первой гряды, проследив за руслом каменной реки, он безошибочно определил вулканическое ее происхождение; широкая стена застывшей магмы уходила вглубь земли, к невидимому пока вулкану. То, что он - или они - поблизости есть, Порнов не сомневался; напитанные пеплом тучи лишний раз подтверждали его наблюдения с орбиты.

    Порнов задрал голову вверх; где-то там, в сотне километров отсюда, должны были висеть корабли эскадры, тысячами электронных зрачков шарящие по земле внизу.

    - Что, съели? - Порнов сделал свой любимый жест, положив одну руку на сгиб другой. - Черта лысого вы меня тут найдете; вулканы загадили все небо; а инфракрасные датчики с ума сойдут, заглянув в их жерло. Десант, конечно, можно высадить; но с такой территорией и с такой природой вам тысячи людей понадобятся и месяц времени. Авось к тому моменту мы с Мич что-нибудь придумаем...

    Порнов вскарабкался на природный парапет и вновь принялся разглядывать океан вокруг; однако, что с берега, что отсюда, обзор ничего нового не открывал. Он на всякий случай покричал, попрыгал и помахал руками; ветер унес его голос прочь и похоронил в грохоте прибоя.

    - Ни привета, ни ответа, - вздохнул Порнов, спрыгивая с парапета по другую сторону. - Угораздило же ее не пристегнуться.

    Флаг давно скрылся из виду; облюбованная пальма слилась в один ряд с сотней таких же. Вначале Порнов еще считал шаги, намереваясь для начала осмотреть ровно километр берега; но кривизна пути вынудила его отказаться от этой затеи. По истечении часа - опять же примерного, не обнаружив ни Мич, ни кресла, он повернул назад. "Какой бы кривой полоса прибоя не была, за час километр-то я уж наверняка осилил", - здраво рассудил он.

    Вышагивая по темному песку, обратный путь Порнов преодолел быстрее: теперь дорога была знакомой. Вот и гряда, на которую он вскарабкался первой; Порнов скользнул взглядом по берегу, рассчитывая увидеть флаг. Не нашел. "Странно, - подумал Порнов, - в прошлый раз я его отсюда видел... Ветром, что ли, уронило?"

    Порнов прибавил ходу; на сей раз он вглядывался не в океан, а в прибрежный песок. Старания его чуть не пропали втуне; только случайно наткнувшись на брошенный шлем, он понял, что проскочил свою пальму. Покружив на месте, он обнаружил и полузасыпанную цепочку своих следов; двинувшись по ней, он без труда вышел на знакомое дерево; Порнов сразу узнал его по ободранной внизу коре.

    Краба нигде не было; флаг тоже исчез бесследно.


Глава 2


    Жизнь в полоску


    - Гордый морской обычай не позволяет спускать флаг во время битвы, - объявил Порнов, прочесывая пятачок перед пальмой. Усилия его были вознаграждены; Порнов обнаружил огрызок флагштока. Толстая, в два пальца толщиной, жердь была срезана заподлицо с землей; Порнов задумчиво погладил пальцем ровную поверхность среза и огляделся вокруг.

    - Эй, ты, газонокосильщик, - позвал он.

    За пальмой коротко прошуршало; Порнов устремился туда.

    Как он и ожидал, это оказался давешний краб; остаток шеста валялся рядом с ним, а сам он спешно закапывал в песок остатки изрезанного вдоль и поперек лоскута материи.

    - Еще один любитель женского белья, - ехидно заметил Порнов, присаживаясь на корточки. - И клептоман в придачу.

    Он сунул руку в песок и потянул кусочек ткани на себя; краб поволокся за обрезью следом.

    - Отдай! - Порнов свободной рукой попытался разжать крабу клешню; удалось ему это наполовину; краб отпустил ткань и вцепился в перчатку.

    - Отстань! - Порнов инстинктивно взмахнул рукой, стряхивая настырное членистоногое. Краб полетел наземь, победно сжимая в клешне кусок пластика. Порнов ойкнул от боли и изумленно уставился на свою руку. Верхушка указательного пальца перчатки была сострижена подчистую; самому пальцу повезло больше, он расстался лишь с верхним лоскутом кожи.

    - Ты, Эдвард Руки - Ножницы, - сказал Порнов, наблюдая, как на кончике пальца выступает капелька крови, - ты соображаешь, что ты наделал? Это же космический скафандр... был. Ты мне всю герметизацию порушил...

    Тут Порнов на секунду замолк; лицо его озарилось хищной улыбкой.

    - Цыпа - цыпа, - ласково поманил он и ухватил краба поперек панциря; тот недовольно завозил усами и угрожающе щелкнул клешнями.

    - Сейчас, сейчас, автоген ходячий, - бормотал Порнов, медленно и аккуратно поднося краба к своему животу, - сейчас вволю накусаешься...

    Краб уцепился за оплавленный пластик замка, поднатужился и с хрустом откусил черную щепку; Порнов отдернул краба в сторону и свободной рукой подергал замок.

    - Маловато, - сказал он и снова ткнул краба в замок, - маловато будет!

    Щелк; состриженный кусочек полетел на песок.

    - Маловато, понимаешь!

    Разозленный краб на сей раз вцепился в замок клешнями с двух сторон; заерзал - и расколол бляху надвое.

    - Хрусть - и пополам! - Порнов опустил нервно щелкающего краба на песок и, на ходу размыкая остальные застежки, крупной рысью устремился за пальму.

    - Второй раз ты меня от верной смерти спасаешь, - заявил Порнов, появляясь обратно с крайне довольной миной на лице.

    Он вернулся к пальме и вновь воткнул кол в землю; только на сей раз вместо платка водрузил на верхушку палки колпак шлема; отошел на несколько шагов и осмотрел дело рук своих.

    - Еще бы перекладину к шесту, - критически заметил он. - Вылитое надгробье получилось бы; последнее "прости" астронавту... Надо срочно кресло искать, иначе и впрямь дело этим кончится. В кресле снаряжение, провизия... А утонуть оно всяко не могло.

    Увы, наш герой оставался в неведении о судьбе кресла; покинув его над океаном, он до сих пор считал, что катапульта вместе с ним и Мич упала в воду; поэтому и дальнейшие поступки его исходили из этой ложной предпосылки.

    - И не вздумай опять шест повалить, - Порнов погрозил крабу обгрызенным пальцем. - Еще взбредет тебе в голову домик из шлема сделать!

    Краб возился на берегу с отвоеванной тряпочкой и на шест внимания не обращал; успокоенный, Порнов отправился в путь по берегу.

    Нынешний рельеф от прежнего не отличался ничем; за тот же примерный час Порнов отмахал примерно такое же расстояние; но и здесь никаких следов ни Мич, ни кресла ему обнаружить не удалось.

    - Уж больно неохота на голодный желудок спать ложиться, - сказал Порнов; ему показалось, что начинает смеркаться. - Пойду вперед, пока точно темнеть не начнет; авось что-нибудь найду.

    И нашел; но совсем не то, что искал. Через полчаса ходьбы он почувствовал в воздухе явный запах серы; почва под ногами задрожала; заинтригованный, он прошел лишний километр и за очередным изгибом берега обнаружил лавовую реку.

    Расплав тек густым красным потоком; не то что попытаться пройти, смотреть на раскаленные камни было больно; Порнов пожалел, что не взял с собой шлем.

    - Подумаешь, сотня-другая градусов; скафандр температуру и побольше выдерживает, - проворчал он, прикрываясь рукой от нестерпимого жара. - Ширина потока метров десять; за пять минут бы форсировал...

    Потом, правда, по зрелому размышлению, он понял, что поступи он так, непременно бы влип.

    - По пояс, а то и по уши; глубина этой дымной речки в середине никак не меньше метра. Испачкал бы весь скафандр магмой; шлялся бы в нем потом, как статуя Командора: и так он двадцать кило весит, а с каменной коркой все сто потянул бы...

    Осмотр устья каменной реки занял у него немного времени. Шипя паром и плюясь водой, лава вонзалась в океан кровавой занозой; достаточно короткой, впрочем. "Метров двадцать, не более, - на глаз прикинул Порнов. - Скорее всего, уже залила все впадины у берега; опять же был бы шлем, можно было бы ее обойти по воде...

    Хотя там, наверное, изрядная глубина, - нынешний Порнов был гораздо осторожнее в своих суждениях. - А у меня дырка в пальце. Схожу-ка я сначала вверх, к вулкану..."

    Путь наверх оказался делом не из легких; дышать было трудно; воздух рядом с расплавом был наполнен ядовитыми испарениями; кондиционер же воздух охлаждал, но совсем не фильтровал. Никаких перемычек или случайных каменных мостков Порнову найти не удалось; река двигалась сплошным смертоносным потоком, мгновенно сжигая все чужеродное.

    - С огнем у меня проблем не будет, - заметил Порнов. - Суп сварить, блины испечь... по крайней мере костер разжечь, - раз плюнуть!

    Он поднял с земли сухой обгорелый сук и швырнул его через кипящую багровую кашу; где-то над серединой потока тот вспыхнул факелом и улетел в чернеющее позади лавы небо; завороженный буйством огня, Порнов только сейчас понял, что наступил поздний вечер.

    В самом деле, день кончался; серое небо стало мрачным; лишь развеселое красное свечение вокруг помешало Порнову заметить это раньше.

    - Не заплутать бы впотьмах, - соображал Порнов, наблюдая, как быстро темнеет воздух. - Конечно, разницы, где заночевать, особой нет; но вдруг, пока я здесь ползаю...

    Тайным надеждам его не суждено было сбыться; когда уставший донельзя Порнов добрался-таки до своего привала, никого там не было; даже краб уполз куда-то по своим неотложным крабьим делам.

    - Отравиться, что ли, с горя? - подумал вслух расстроенный Порнов; вышло крайне хрипло; глотка пересохла совсем. - Страсть как неохота спать ложиться на голодный желудок. Эй, животное; куда кокос подевал?

    В потемках не то что кокоса, пальму уже было видно плохо; на всякий случай Порнов обвел вокруг ног рукой - и наткнулся на нетронутую половинку плода, полную пахнущей мятой жидкости.

    - В который раз убеждаюсь, жизнь, как зебра, - заметил Порнов. - Подругу смыло - черная полоска, сам живой остался - белая; лаву не обойти, не перепрыгнуть - черная, кокос вот нашел - белая... Если рискнуть и хлебнуть этого мятного ликера, чем фортуна на сей раз повернется?

    А, была - не была! Мич котлеты по-киевски на корабле запросто трескала; почему я ихний "Баунти" съесть не смогу?

    И, отбросив сомнения, Порнов разом отпил добрую половину содержимого.

    - Очень даже ничего, - сказал он, переведя дух, - на настой чайного гриба похоже; или квас. Были бы продукты, окрошку можно было бы забабахать... Ч-черт, сразу есть захотелось!

    Порнов с интересом уставился на выстилавшую кокос изнутри плотную белую массу; не утерпел и попытался поддеть ее пальцем; масса смялась, но с пальца соскользнула. "Ложку надо, - подумал Порнов и принялся вновь шарить под ногами. - Щепку какую-нибудь; или камень плоский". Темнота сгустилась окончательно; Порнову удалось найти только грязную корявую ветку.

    "Не-е-ет, этак я окончательно в обезьяну превращусь. В бабуина. В скафандре.

    И вообще, еще неизвестно, как на земной организм этот квас подействует. Ладно, утро вечера мудренее; лягу спать так..."

    В кромешной тьме не было видно ни зги; Порнов улегся прямо там, где стоял.

    "Шлем бы надеть, да боязно; вдруг потом не сниму, - кладя голову на локоть своей руки, подумал он сонно. - Завтра надо будет листьев надрать, подушку смастерить..."

    Про несчастную Мич он даже не вспомнил; точнее, не успел; начал было думать: "Может, стоило огня принести, костер разжечь.." - и не закончил; прибой к ночи успокоился и рокотал мерно, почти мурлыкал; да и переживания прошедшего дня сказались; Порнов вырубился мгновенно.

    Ночью ему приснился сон.

    Небольшой круглый бассейн, метров пять в диаметре, выложенный коричневым с черными прожилками камнем; множество тропических цветов, растущих прямо из воды, лилии и кувшинки, жмущиеся к бортам бассейна; лианы, устилающие дно. Теплая вода заполняет бассейн примерно на полметра; иногда из гейзеров, скрытых у краев бассейна, вырываются струи горячей воды; облака пара медленно тают в волшебном свете десятка разноцветных экранов; диковинные приборы в великом множестве обступают бассейн по периметру; водоем в обрамлении никеля и хрома блестящих рукоятей и штанг, как горячий животворящий оазис в холодной технократической пустыне.

    Порнову не до ручек с кнопками; в его руках извивается и скользит смуглое упругое тело; женщина стоит перед ним на четвереньках; бедра ее прижаты к его паху и почти полностью погружены в разноцветное дымящееся варево; пряди каштановых волос уходят в воду и расплываются в ней во все стороны множеством тонких нитей. Их становится все больше и больше; они уже не помещаются в воде, вылезают на поверхность...

    Порнова кидает в жар; это совсем не волосы, это длиннющие крабьи усы. Испуганный донельзя, он хочет оттолкнуть от себя женщину, но видит перед собой - теперь они уже не в бассейне, а на огромной, размером в полкомнаты, белоснежной кровати - лишь чудовищного монстра - покрытого хитиновой броней гигантского тарантула; с мерзким шелестом десятки усов - сейчас они больше похожи на черные плети - взмывают в воздух и жгучими стрекательными нитями оплетают его беззащитное тело; смертоносный яд пушкинского Анчара напитывает распаренную кожу...

    Видя, как от безумного жара вскрываются, лопаются наружу вены, Порнов рванулся - и вывалился из ночного кошмара.

    - Ну вот, началось; тьфу ты, жизнь в полоску...

    Было еще очень рано; чернота стояла до горизонта; лишь прямо над головой, в зените, небо начинало чуть светлеть.

    - Отравился-таки; кретин, идиот, недоумок, - запоздало клял себя Порнов, чувствуя, как огнем горит тело, все, от пяток до головы. - Не мог до утра потерпеть; где теперь противоядие искать... да хотя бы рвотное... не видно же ни зги! Ладно, что без толку себя казнить; попробую в воду окунуться, жар сбить...

    Промахиваясь мимо замков, он расстегнул скафандр - и только тут по-настоящему вспотел от облившей тело горячей струи; так из открытой двери парилки, с раскаленной каменки, вдруг врывается в казалось бы хорошо протопленную, но все же такую прохладную баню острый клин перегретого воздуха.

    - Проклятый скафандр, - прошипел Порнов, расслабленно опускаясь на песок. - Скоро совсем меня с ума сведет; хочет - работает, хочет - нет. Надо будет по утру обязательно пресной воду найти, прополоскать его... ва-а-ау...

    Он зевнул, защелкнул замки обратно и принялся мять правый бок в районе печени - у скафандра в этом месте располагался кондиционер; приятная прохлада потекла из-под ладони; Порнов сунул лицо в сгиб локтя, и, успокоенный, нырнул обратно в глубокий омут сна.



fiziko-himicheskie-aspekti-desorbcii-nefti-iz-por-peschanika-i-izvestnyaka-02-00-04-fizicheskaya-himiya-02-00-13-neftehimiya.html
fiziko-himicheskie-metodi-analiza-fotochuvstvitelnih-materialov-100-chasov-programma-po-specialnosti-010701-fizika.html
fiziko-himicheskie-osnovi-tehnologii-polucheniya-monokristallov-i-polikristallicheskih-plenok-shirokozonnih-poluprovodnikovih-soedinenij-gruppi-a-2-v-6-s-upravlyaemimi-svojstvami-stranica-2.html
fiziko-himicheskie-zakonomernosti-formirovaniya-poverhnostnih-oksidnih-sloev-na-splavah-alyuminiya-i-titana.html
fiziko-himicheskoe-issledovanie-vzaimodejstviya-ionov-mediii-s-nekotorimi-laktamnimi-antibiotikami.html
fiziko-matematicheskie-i-himicheskie-nauki.html
  • student.bystrickaya.ru/-ministerstvo-informatizacii-i-svyazi-kraya-prodolzhaet-seriyu-vebinarov-dlya-municipalitetov-po-elektronnomu-pravitelstvu.html
  • turn.bystrickaya.ru/planirovanie-uchebnoj-nagruzki-v-techenie-vsego-perioda-obucheniya-formirovanie-uchebnih-planov-s-ukazaniem-trudoemkosti-kazhdoj-uchebnoj-disciplini-v-kreditnih-edinicah.html
  • occupation.bystrickaya.ru/metodikali-nsau-elektronnie-uchebniki.html
  • kolledzh.bystrickaya.ru/4-meri-bezopasnosti-pri-vipolnenii-otdelnih-rabot-prikaz-ot-27-dekabrya-2000-g-163-mezhotraslevie-pravila-po.html
  • holiday.bystrickaya.ru/niet-tazalii-zglk-bastaui-10-sinip-6-saba-masati.html
  • university.bystrickaya.ru/feniks-stranica-10.html
  • ekzamen.bystrickaya.ru/sera-ee-fizicheskie-i-himicheskie-svojstva.html
  • kontrolnaya.bystrickaya.ru/rabochaya-uchebnaya-programma-dlya-studentov-specialnosti-031401-kulturologiya-ekologiya-regionalnoj-kulturi.html
  • ekzamen.bystrickaya.ru/roverandom.html
  • credit.bystrickaya.ru/otzivi-rabotodatelej-o-kachestve-podgotovki-vipusknikov-nachalnogo-professionalnogo-obrazovaniya.html
  • doklad.bystrickaya.ru/v-kakom-godu-na-rusi-prinyali-novuyu-religiyu-hristianstvo-stranica-5.html
  • essay.bystrickaya.ru/byudzhetnaya-politika-v-respublike-belarus-chast-8.html
  • thesis.bystrickaya.ru/predlozheniya-po-nacionalnim-torgovim-sistemam-v-ramkah-opredelennogo-sektora-ili-sektorov-ekonomiki.html
  • thescience.bystrickaya.ru/kak-rabotaet-detskoe-pravo-v-rossii-i-za-rubezhom-yuvenalnaya-yusticiya-dejstvennaya-zashita-detej-ili-antidemograficheskaya-mera.html
  • ucheba.bystrickaya.ru/predlozheniya-i-zamechaniya-uchastnikov-publichnih-slushanij-postupivshie-v-period-raboti-ekspozicii-po-materialam-proekta-aktualizirovannogo-generalnogo-plana-goroda-moskvi-na-period-do-2025-goda-stranica-9.html
  • desk.bystrickaya.ru/pervij-karnaval-stranica-8.html
  • letter.bystrickaya.ru/nedeli-trudoustrojstva.html
  • crib.bystrickaya.ru/inn-7710353606-informaciya-soderzhashayasya-v-nastoyashem-ezhekvartalnom-otchete-podlezhit-raskritiyu-v-sootvetstvii.html
  • reading.bystrickaya.ru/krilova-ni-byulleten-novih-postuplenij-za-2004-god.html
  • obrazovanie.bystrickaya.ru/processualnie-teorii-motivacii-soderzhatelnie-i-processualnie-soderzhatelnie-teorii-motivacii.html
  • zanyatie.bystrickaya.ru/statistika-tovarnoj-birzhi-chast-3.html
  • upbringing.bystrickaya.ru/lekciya-8-organizaciya-sovremennogo-degustacionnogo-analiza-kurs-lekcij-ulyanovsk-2008-udk-620-2075-8.html
  • student.bystrickaya.ru/1-obkt-predmet-lngvstiki-osnovn-etapi-rozvitku-predmetu-nauki-pro-movu.html
  • student.bystrickaya.ru/3-meri-elektrobezopasnosti-pri-proizvodstve-putevih-rabot-pravila-elektrobezopasnosti-dlya-rabotnikov-oao-rzhd.html
  • assessments.bystrickaya.ru/buddizm-drevnejshaya-mirovaya-religiya-uchebnoe-posobie-dlya-studentov-fakultetov-kulturologii-iskusstvovedeniya.html
  • esse.bystrickaya.ru/programma-vstupitelnih-ispitanij-magisterskaya-programma-geograficheskoe-obrazovanie.html
  • laboratory.bystrickaya.ru/vivod-uravneniya-laplasa-ploskie-zadachi-teorii-filtracii.html
  • report.bystrickaya.ru/iv-opredelennie-gruppi-pod-riskom-uvkb-oon-osnovnie-principi-otnosyashiesya-k-pravomochnosti-zayavlenij-ot-lic.html
  • notebook.bystrickaya.ru/istoriya-budushego-ix-chuzhak-v-chuzhoj-strane-robert-hajnlajn.html
  • testyi.bystrickaya.ru/andrejchenko-iv-v-a-artemeva-kompyuternaya-verstka-v-a-artemeva.html
  • education.bystrickaya.ru/33-ocenka-ekonomicheskoj-effektivnosti-proektiruemogo-uchastka-moskovskij-gosudarstvennij-institut-elektroniki-i-matematiki.html
  • school.bystrickaya.ru/dezhurstva-v-vihodnie-prazdniki-i-nochyu.html
  • teacher.bystrickaya.ru/glava-32-nemnogo-o-planirovanii-sajmon-klark-noch-triffidov.html
  • ekzamen.bystrickaya.ru/sistema-uprazhnenij-napravlennih-na-povishenie-funkcionalnih-vozmozhnostej-serdechno-sosudistoj-i-dihatelnoj-sistem-vnashej-programme-eto-kombinaciya-fizicheskih.html
  • uchitel.bystrickaya.ru/rabochaya-uchebnaya-programma-po-discipline-stranica-9.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.